برکه‌ها به یک باره بخار نمی‌شوند، ساختمان‌ها مانند رقصندگان نمی‌لرزند، اما گاهی سراب باعث می‌شود، اشیای دوردست موج‌دار به نظر برسند.
سراب تصویر معکوس‌شده‌ای است که در نتیجه شکست نور در هوا رخ می‌دهد.
این شکست نور هنگامی رخ می‌دهد که تراکم‌های مختلف لایه‌های هوا باعث می‌شود پرتوهای خورشید خم شوند، و در جهاتی به غیر از خط راست معمول سیر کنند.
هنگامی که میزان شکست به حد کافی باشد، تصاویر واژگون تولید می‌کند، معمولا در این حالت تصاویر متعدد به وجود می‌آید و اعوجاج هم رخ می‌دهد.
شکست نور تصاویر را تنها در جهت عمودی جابه‌جا می‌‌کند و نه به سمت جانبی.
هر چیزی که ما می‌بینیم به نظر از جهت هندسی خود به علت شکست ناشی از اختلاف تراکم لایه‌های هوا اندکی جابه‌جا می‌شود.
سراب اغلب در خیابان‌ها در روزهای آفتابی دیده می‌شود. علت وجود هوای گرمتر در سطح زمین است، جایی که آسفالت تیره بوسیله انرژی خورشیدی گرم می‌شود. این سراب‌ها را "سراب‌های تحتانی" می‌گویند، زیرا تصویر معکوس ایجاد شده در زیر تصویر مستقیم قرار می‌گیرد.
سراب‌های فوقانی هنگامی تشکیل می‌شوند که هوای نسبتا گرمتر در بالای هوای سرد قرار می‌گیرد، و پرتوهای نور به سمت پایین به سمت هوای سردتر و متراکم‌تر خم می‌شود.
این امر باعث ایجاد تصویری از یک شیء، مثلا خورشید در حال غروب در افق بالای محل واقعی آن و گاهی حتی وارونه به نظر رسد.
سراب‌های فوقانی تماشایی‌تر هستند.
منبع : همشهری آنلاین